非洲象为什么不再长象牙了?


然而,最近几年,莫桑比克戈龙戈萨国家公园却出现了一件怪事:很多非洲象都不再长象牙了。

1977年,莫桑比克爆发了长达15年的内战,对战双方为了筹集资金招兵买马,开始疯狂捕杀非洲象获取象牙。

侥幸活下来的大象,很多都是因为自己的象牙“成色不好”,其中就包括了数量原本就少的无牙母象。

虽然象牙能够帮助大象剥树皮、挖掘水源,进行自卫或在争夺配偶时角斗,但取走部分象牙并不会危及大象的生命。

象牙的实心结构大约占了整个象牙的2/3,这部分牙釉质组成的象牙没有神经,就算被锯掉了,也像人的牙齿缺一角那样,不会有任何感觉。

可要命的是,象牙后半部分,也就是1/3连着血管和神经的牙髓腔,却是连着头骨的。

整个象牙中最值钱的,也是最粗的三分之一,就藏在头骨里,漏出来的只是细小的三分之二。

偷猎者为了利益最大化,往往会将那后1/3的象牙也连根拔起,而这就必须破坏大象的头骨。

为了让后代免于被偷猎者砍头、挖脸的命运,非洲象甚至被逼着改变了自己新生儿的性别比例。

在一般情况下,每个动物种群中,雄性与雌性的比例都是1:1左右,人类也是如此。

然而,由于令非洲母象无牙的AMELX基因突变,对雄性来说则是致命的存在。

如果雄性胚胎唯一一条X染色体中存突变的AMELX基因,那么就会直接胎死腹中。

在战争之后,无牙母象后代的“男女”比例为1:2,相当于“每生4个孩子就会丢掉一个男孩”。

其实,类似AMELX的“无牙基因”,在其他哺乳动物中也是存在的,包括人类。

因为少了颗牙,许多鲜活的生命,就被夺取了降临世间的权利。而这一切,仅仅是为了满足地球上另一群生物,对所谓“奢侈品”的变态追求。

然而讽刺的是,许多人视为高贵、精美的象牙制品,早在一百多年前,就已经有了廉价的替代品——塑料。

十八世纪末十九世纪初,打台球成为了贵族的休闲爱好,但台球需用象牙制作,原料稀缺,成本较高,无法满足需求。

国外一位热爱化学实验的民间发明家海厄特,在看到了象牙替代品的悬赏消息后,经过多次试验,终于在1869年发现,硝化纤维中加入樟脑所得物质的柔韧度、硬度和脆性都很适合制作台球,并将其命名为“赛璐珞”。

可即使在塑料等仿制品出现后,爱慕虚荣的人类,仍然没有停止对象牙的追求,世界各地对大象的猎杀仍层出不穷。

在过去,很多动物依赖大象的长牙挖洞取水,从而在旱季幸存下来。而大象推倒树木进行剥皮也为种子创造了新的空间,为其他物种创造新的栖息地。

研究团队通过对象群的粪便样本进行了分析,发现戈龙戈萨象群的饮食发生了改变。

为了获得足够的食物,大象或许会改变它们的居住地和迁移路线,进而对周围生态系统造成一连串影响。

或许对于这些无辜的生灵来说,自然界的各种天灾,最终都比不过人类的贪婪吧。返回搜狐,查看更多

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